OI: Donna Vekić u drugom kolu - odustala od igre u parovima

OI: Donna Vekić u drugom kolu - odustala od igre u parovima

Jedina hrvatska predstavnica u pojedinačnoj konkurenciji teniskog olimpijskog turnira u Tokiju, Osječanka Donna Vekić (WTA - 47.), plasirala se u drugo kolo pobjedom nad Francuskinjom Caroline Garcijom (WTA - 73.) 6-2, 6-7 (2), 6-3 ostvarenom nakon dva sata i 48 minuta borbe.

U svom debitantskom nastupu na olimpijskim igrama Donna Vekić je pokazala vrlo dobru igru i borbenost koja ju i inače krasi. Osječanka je projurila prvim setom u kojem je dvaput oduzela servis suparnici.
Mogla je Donna do pobjede i u dva seta. Nakon što je nadoknadila rani 'break' zaostatka (0-2), Vekić je imala dvije 'break-lopte' za vodstvo 5-4. No, Garcia se izvukla pa je odluka o osvajačici drugog seta pala u 'tie-breaku'. Garcia je s dva 'mini-breaka' povela 3-0, ali je potom izgubila oba poena na svom servisu. Nažalost, Vekić to nije iskoristila, već je dopustila Francuskinji novi niz od četiri uzastopna poena, kojim je Garcia odvela meč u treći set.
Nakon desetominutne stanke zbog teških uvjeta za igranje (sparina, vrućina), Vekić je osvojila prva dva gema, ali je izgubila servis u trećem gemu. No, novim 'breakom' za 4-2 Osječanka je stekla kapitalnu prednost. Kad je servirala za meč, odličnim je napadom spasila jednu 'break-loptu', da bi dva poena poslije pobjednički podigla ruke u zrak.
Vekić je do pobjede stigla zahvaljujući boljoj igri na reternu i nešto manjem broju pogrešaka (51-60), pogotovo u ključnim trenucima.
U drugom kolu će hrvatska tenisačica igrati protiv wimbledonske polufinalistice i treće tenisačice svijeta Bjeloruskinje Arine Sabalenke koja je sa 6-2, 6-1 svladala Poljakinju Magdu Linette.
Bit će to peti međusobni dvoboj Vekić i Sabalenke, prvi nakon 2019., a hrvatska tenisačica ima prednost od 3-1.
Sabalenka je nesumnjivo u statusu favortkinje, ali da su na olimpijskom turniru svakakva iznenađenja moguća pokazuje i primjer najbolje svjetske tenisačice i wimbledonske pobjednice Australke Ashleigh Barty, koja je u nedjelju u prvom kolu poražena od Španjolke Sare Sorribes Tormo sa 6-4, 6-3.

Nakon iscrpljujućeg meča i pobjede nad Caroline Garcijom u pojedinačnoj konkurenciji Donna Vekić je odustala od nastupa u kombinaciji s Darijom Jurak, tako da Hrvatska neće imati predstavnice u konkurenciji ženskih parova na olimpijskom turniru u Tokiju. 
Ovu odluku je za službeni portal Hrvatskog teniskog saveza prokomentirala izbornica hrvatske reprezentacije Iva Majoli. "Meč protiv Garcije bio je jako iscrpljujuć, trajao je dva sata i 50 minuta. Donna je osjetila probleme s koljenom, operiranim ranije ove godine, i nakon konzultacija s liječničkom službom odlučila je usredotočiti se samo na pojedinačno natjecanje. Pokušat će se čim bolje pripremiti za sljedeći meč koji će igrati protiv Bjeloruskinje Sabalenke, a uskoro ćemo vidjeti koje su nam opcije za mješovite parove", izjavila je Majoli.