Damir Kreilach, jedini Hrvat u MLS-u: Želja mi je igrati na novoj Kantridi!

Damir Kreilach, jedini Hrvat u MLS-u: Želja mi je igrati na novoj Kantridi!

Foto: www.rsl.com

U američkoj nogometnoj ligi zapaženu ulogu već drugu sezonu zaredom igra jedan Hrvat. Nekadašnji kapetan Rijeke, 30-godišnji Damir Kreilach u dresu Real Salt Lakea nadmeće se s velikanima poput Ibrahimovića, Rooneyja i Schweinsteigera.

Damir Kreilach prošlog je tjedna zabio za Real Salt Lake u pobjedi nad Orlandom u sedmom kolu američkog prvenstva. Vratio se nakon suspenzije zbog crvenog kartona i bio strijelac drugog pogotka u slavlju 2:1. Samo za HRT javio se iz SAD-a.

"Malo smo slabije ušli u prvenstvo, ovo nam je tek druga pobjeda. Nedostajalo je i malo sreće, zaradio sam i crveni karton, ali evo, sada smo se vratili pobjedama i nadam se da će se ovako nastaviti dalje. Naš osnovni cilj je izboriti doigravanje, imamo kvalitetnu ekipu i vjerujem da to možemo", kaže Kreilach.

Poslije 150 nastupa u dresovima Rijeke i Union Berlina hrvatski veznjak igra svoju drugu sezonu u MLS-u. Za Real Salt Lake potpisao je u veljači 2018. "Jako sam sretan, jako zadovoljan, mislim da sam napravio jedan pravi potez odlaskom u MLS. Sigurno da je tu opet, što se mene tiče, jedna lijepa stvar, da sam upoznao jednu novu kulturu. Uvjerio sam se u sve ono što su mi govorili o američkoj ligi", rekao je.

Prošle sezone dvama pogocima u četvrtfinalu zapadne konferencije izbacio je Los Angeles FC, a hat-trickom u prvenstvu srušio LA Galaxy - samo jednu od momčadi za koju nastupaju svjetski poznata imena.

"Organizacija lige je stvarno na jednom visokom nivou, zvijezde poput Zlatana Ibrahimovića, Waynea Rooneyja, Bastiana Schweinsteigera, Carlosa Vele ti onda podižu ligu na još jednu veću kvalitetu. Amerikancima je najveći cilj od MLS-a napraviti lijepu priču, infrastruktura je sjajna, to potvrđuju odlični trening centri u kojima se pripremamo", ističe.

Američka liga sačinjena je od 24 kluba, po 12 u zapadnoj, odnosno istočnoj konferenciji. Real Salt Lake natjecanje je osvojio prije 10 godina, njihove utakmice svakog tjedna gleda rasprodani stadion od 20 tisuća mjesta.

"Po nekim statističkim podacima, zanimanje za nogomet ovdje raste iz godine u godinu. To je pokazatelj što Amerikanci žele napraviti od nogometa. Općenito u državi Uti, odnosno u Salt Lakeu stvarno puno djece i na svakom koraku se igra nogomet", ispričao je.

Najbolju sezonu jedini Hrvat u MLS-u zaključio je s 15 pogodaka i pet asistencija - odlična statistika za igrača sredine terena. U svakom klubu postao je miljenik publike. "Moj moto je rad, rad i samo rad. Kada dođem na teren, prvi cilj mi je dati sto posto. Jako sam sretan radi toga što su navijači prepoznali taj neki voljni moment i sigurno da mi je to još vodilja u mojoj daljnjoj karijeri", kaže Kreilach.

SAD nije izborio nastup na Svjetskom prvenstvu u Rusiji prošle godine, ali Amerikanci su navijali za Hrvatsku? "Većina mojih suigrača je navijala za nas u finalu. Sigurno su vidjeli što Hrvati mogu napraviti s voljom i željom, trudom i kvalitetom. Nastup naše reprezentacije bio je i njima poticaj, nedostajao im je nastup jer su nakon 30 godina prvi put ostali bez završnog turnira", govori Kreilach.

Ugovor u Salt Lakeu Damir Kreilach ima do zime 2020. godine - a onda... "Sigurno jednog dana je želja vratiti se u Rijeku i ako dragi Bog da - dignuti jedan trofej".

Iz Rijeke je otišao 2013. godine. "Sigurno da mi nije bilo lako otići iz Rijeke, kluba koji mi je sve dao. Tu obiteljsku atmosferu osjetio sam i u Union Berlinu, jednu veliku sinergiju s navijačima. Kažem, nikad se ne zna, teško je planirati, ali volio bih doći natrag u svoj matični klub", otkrio je.

Bijeli su se u međuvremenu preselili na Rujevicu. No kineski investitor uskoro bi mogao početi graditi novo zdanje na Kantridi. "Nisam zaigrao na Rujevici, ali volio bih istrčati na novoj Kantridi! To je jedan do sada, nažalost neostvareni cilj koji nije lako ostvariti. Svakom navijaču Rijeke je san da se Rijeka vrati na Kantridu. Bez obzira što je Rujevica vrhunski kamp, stadion Kantrida se veže uz Rijeku i Riječane. To što je Damir Mišković napravio s klubom, malo tko može. Klub se podignuo na europsku razinu, velike čestitke igračima i treneru Keku, ali i navijačima koji su uvijek uz klub, u dobrim i lošim trenucima", kaže Kreilach.

Neostvareni san mu je dres hrvatske reprezentacije. "Iskreno, dok sam bio u Union Berlinu, razmišljao sam o tome. Svaki igrač koji obuče kopačke ima želju jednog dana odjenuti nacionalni dres. To je bila i moja želja. Sada sam napunio 30 godina, ne razmišljam više o tome. Doprvaci smo svijeta, to je velika stvar i zaista imamo vrhunske igrače u vrhunskim klubovima", zaključuje Damir Kreilach.

Jedno je sigurno - gdje god nastupao, ovaj zahvalni igrač može još puno pokazati.

Komentari