Preminuo najstariji hrvatski olimpijac Vanja Ilić, rodom Riječanin

Preminuo najstariji hrvatski olimpijac Vanja Ilić, rodom Riječanin

Foto: Luka Stanzl / Pixsell

Najstariji hrvatski olimpijac Vanja Ilić, koji je kao plivač nastupio na OI u Londonu 1948. godine, preminuo je 10. studenog, u 92. godini u New Yorku. Ilić je rođen u Rijeci, 10. veljače 1927. godine. Sahranjen će biti u New Yorku.

Diplomirao je na ekonomskom fakultetu, a plivanjem se počeo baviti u splitskom Jadranu 1947. godine kada je već napunio 20 godina, ali se za samo dvije godine aktivnog bavljenja plivanjem vinuo u sam vrh jugoslavenskog plivanja.

Vanja Ilić je državni prvak već 1948. na 200 m slobodno, s rezultatom 2.16,3 te na 400 m isto slobodno s rezultatom 4.56,7. Član je Jadrana, koji tada nastupa pod imenom Hajduk i koji osvaja prvenstvo Jugoslavije u plivanju 1948. godine

Na Olimpijskim igrama 1948. godine u Londonu Ilić je nastupio kao član jugoslavenske štafete koja je u disciplini 4 x 200 metara slobodno osvojila peto mjesto, dok je natjecanje na 1500 metara završio u kvalifikacijama.

1950., kada je reprezentacija Jugoslavije nastupila na Europskom prvenstvu u Beču, nije se vratio u zemlju nego je emigrirao u Čile, gdje je dobio državljanstvo i neko vrijeme plivao te postigao čileanski rekord na 400 m slobodno.

Kasnije je otišao u Sjedinjene Američke Države te se skrasio u New Yorku, gdje je dugi niz godina bio direktor tvrtke COOK, koja se bavila proizvodnjom spavaćih kola. Potom je, kao vrstan stručnjak, bio ekonomski savjetnik američkih tvrtki. Preko ljeta je često boravio u Sutivanu na otoku Braču. 

Nakon što je Ilić preminuo, sada je najstariji hrvatski olimpijac veslač Gusara Ivo Lipanović rođen 18. kolovoza 1928. u Orebiću, također je nastupio na OI 1948. u Londonu. Najstariji osvajač olimpijske medalje također je veslač i član znatne Gusareve četvorke iz Helsinkija 1952. godine, Duje Bonačić rođen 10. travnja 1929., u Splitu.

Komentari