Hrvatska bronca zlatnog sjaja!

Hrvatska bronca zlatnog sjaja!

Twitter HRS ‏@HRStwitt

Pobjedom nad Norveškom 31-24 hrvatski su rukometaši osvojili brončano odličje na Europskom prvenstvu u Poljskoj te istovremeno izborili izravan plasman na Svjetsko prvenstvo 2017. u Francuskoj, za što najveće zasluge pripadaju vrataru Ivanu Stevanoviću.

Vratar koji je s 33 godine dočekao debitantski nastup za hrvatsku reprezentaciju na velikom natjecanju, ponovno je dobio priliku braniti od prve minute i iskoristio ju je na najbolji mogući način. U prvom poluvremenu njegove su obrane bile pokretak serije 5-0 od 14. do 22. minute, kojom se naša reprezentacija odvojila na pet pogodaka razlike (11-6). 

Hrvatski rukometaši su na odmor otišli s četiri pogotka viška (15-11), a pogotkom Zlatka Horvata nakon 17 sekundi igre u drugom poluvremenu, ponovno su došli do +5 (16-11). No, uslijedilo je krizno razdoblje u kojem su Norvežani sa šest pogodaka u devet minuta stigli do izjednačenja (17-17). Bilo je to prvo izjednačenje nakon 6-6 iz 13. minute, ali i posljednje. 

Neizvjesnost oko pobjednika trajala je do 49. minute, kad je Hykkerud pogodio za 21-22, a onda je uslijedila furiozna završnica hrvatske reprezentacije, iako je momčad Željka Babića ostala bez stožernog obrambenog igrača Jakova Gojuna, koji je zbog trećeg isključenja dobio crveni karton. No, Ivan Stevanović je ponovno zaključao svoja vrata, tri pogotka Zlatka Horvata, dva Ivana Sliškovića i jedna Igora Karačića donijeli su Hrvatskoj nedostižnih 28-21 u 56. minuti. 

Hrvatska je tako na najbolji mogući način uzvratila Norveškoj za poraz 31-34 u prvom krugu EP-a u utakmici odigranoj u Katowicama, gdje je Mirko Alilović imao devet obrana, a Ivan Stevanović nijednu. Sve je nadoknadio u nedjelju u Krakowu, gdje je bio glavni pokretač naše reprezentacije koju su napadački predvodili Zlatko Horvat, s osam pogodaka najefikasniji igrač na utakmici, te Domagoj Duvnjak koji je sa šest pogodaka i sedam asistencija službeno proglašen igračem dvoboja. Po četiri pogotka postigli su Marino Marić i Manuel Štrlek, tri Ivan Slišković, a po dva Igor Karačić i Krešimir Kozina. Ivan Stevanović je obranio oba sedmerca Norvežanima i ukupno zaustavio njihovih 14 udaraca. Norvešku je s pet pogodaka predvodio Sagosen, a i norveški vratar Erevik zaustavio je 14 udaraca. 

Za hrvatsku reprezentaciju ovo je treća brončana medalja na europskim prvenstvima i ukupno peto odličje. Prvu broncu su osvojili na premijernom EP-u u Portugalu 1994. godine, a drugu prije četiri godine u Srbiji. Srebrnu medalju hrvatski su rukometaši osvajali 2008. u Norveškoj i 2010. u Austriji. Naslov europskog prvaka jedini je koji nedostaje hrvatskoj reprezentaciji s velikih natjecanja.